Avión solar Impulse 2 busca conquistar el Atlántico

El ultraliviano intenta dar la vuelta al mundo utilizando únicamente energía solar.
Lunes 20 de junio de 2016
El avión Solar Impulse 2 despegó este lunes desde Nueva York para conquistar el Atlántico, en la 15ª etapa de una inédita vuelta al mundo con el sol como único combustible, para aterrizar en cuatro días más en Sevilla, España.

El príncipe Alberto de Mónaco dio a las 6.30, desde el principado donde se encuentra el centro de control de operaciones de la travesía, la luz verde al piloto suizo Bertrand Piccard para que despegara desde el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York.

"Heme aquí solo durante cuatro días sobre el Atlántico, sin una gota de gasolina", escribió el aventurero Piccard en Twitter momentos antes de despegar.

"Es la primera vez que despego del JFK", dijo luego en una transmisión en vivo desde el avión, mientras ascendía hacia el cielo oscuro, al continuar una peligrosa travesía que busca promover el uso de energías renovables.

Piccard solo podrá tener breves momentos de sueño durante las 90 horas de vuelo hasta Sevilla.

El piloto suizo, de 58 años, se alterna con su compatriota André Borschberg, de 63, al mando de Solar Impulse 2, un monoplaza de cuatro hélices movidas por la energía suministrada por sus 17.000 células fotovoltaicas instaladas en sus alas.

"Esta vez estoy yo en la cabina, pero volamos juntos", dijo Piccard a su copiloto antes de subirse a su "avión de papel". El aparato sólo puede transportar a un tripulante. No más pesado que un automóvil y con una envergadura de 72 metros similar a un Jumbo 747, el avión surca los cielos a una velocidad que generalmente no excede los 50 km/h, pero que puede duplicarse con una exposición directa al sol.

Su poco peso (1,5 toneladas) hace al Solar Impulse 2 muy sensible a las turbulencias.