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Detectan contaminación "extraordinaria" en las fosas oceánicas más profundas

El hallazgo se produjo a partir de la investigación de científicos de la Universidad de Aberdeen. Se encontraron altísimos registros de polución en las depresiones marinas de las Marianas y de Kermadec, a más de 10.000 metros de profundidad. Esto demuestra cómo el impacto de la actividad humana puede llegar hasta los rincones más remotos del mundo.
Martes 14 de febrero de 2017

FOSAS MARINAS

Científicos en Reino Unido detectaron niveles "extraordinarios" de contaminación provocados por el hombre en dos de las fosas oceánicas más profundas del planeta. La información fue revelada en un estudio publicado por la revista Nature.


La investigación fue desarrollada por la Universidad de Aberdeen (Escocia) y sugiere que los altísimos registros de polución hallados en dos depresiones marinas, que se encuentran a más de 10.000 metros de profundidad y alejadas de áreas industriales, demuestran que la contaminación antropogénica en la superficie puede llegar hasta los rincones más remotos del mundo.

 


El equipo de investigación, liderado por el experto Alan Jamieson explicó lo siguiente: "Los niveles de contaminación eran considerablemente más altos que los medidos en regiones próximas a zonas fuertemente industrializadas, lo que plantea la existencia de una bioacumulación de contaminación antropogénica y apunta a que estos contaminantes son omnipresentes en los océanos del mundo y en sus profundidades".

 

Analizaron muestras de crustáceos anfípodos recogidas por sumergibles "Deep-sea Landers" en la fosa de las Marianas y de las Kermadec, situadas en el océano Pacífico norte y sur, respectivamente, y separadas entre ellas por unos 7 mil kilómetros de distancia.

 

Los crustáceos capturados, a unas profundidades de entre 7.227 y 10.000 metros, tenían niveles de contaminación similares o superiores a los presentes en la Bahía de Suruga, una de las zonas del noroeste del Pacífico más castigadas por la polución industrial.

FOSAS MARINAS 2

Los investigadores encontraron "niveles extremadamente altos" de contaminantes orgánicos persistentes (POPs, en sus siglas en inglés) en los tejidos grasos de los anfípodos.

 

Entre los POPs figuran los Policlorobifenilos (PCBs) y Difeniléteres prolibromados (PBDEs), utilizados habitualmente en fluidos dieléctricos y en retardantes de llama, respectivamente.

 

Estas sustancias contaminantes, presentes, por ejemplo, en prendas de vestir como agente ignífugo, son altamente tóxicas y pueden permanecen en el medio ambiente durante largo tiempo sin descomponerse y trasladarse a grandes distancias a través del agua y del aire.

 

Los autores de este estudio opinan que, probablemente, los POPs llegaron hasta las fosas marinas a través de residuos plásticos y de la carroña que se deposita en sus profundidades, donde se convierten en alimento de los crustáceos anfípodos.

La experta Katherine Dafforn aborda el impacto del ser humano sobre zonas del planeta lejanas que, no obstante, no escapan a la contaminación.

 

"Jamieson y sus colegas han presentado pruebas claras de que el océano profundo, en vez de ser remoto, está altamente conectado con la superficie marina y está expuesto a concentraciones significativas de contaminantes fabricados por el hombre", destaca Dafforn, de la Escuela de Ciencias Biológicas, Terrestres y Medioambientales de la Universidad de Nueva Gales del Sur, en Sidney (Australia).