"La inmortalidad no creo que sea posible pero la juventud eterna tal vez"

María Blasco Marhuenda, bióloga molecular española, dirige desde hace 6 años el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO). Sus investigaciones sobre cómo extender la juventud y el poder evitar enfermedades como el cáncer, son de gran interés. En esta nota detalla su trabajo.
Lunes 4 de diciembre de 2017

Salud - Telómeros - Nota

María Blasco Marhuenda, bióloga molecular española, dirige desde hace 6 años el Centro Nacional de Investigaciones Oncológicas (CNIO). Sus investigaciones tocan temas de gran interés, como el de ¿cómo extender la juventud? y ¿cómo evitar enfermedades terribles como el cáncer?. En una entrevista con Infobae la profesional española no se guardó nada y contó los resultados de su trabajo.

 

Sobre si en algún momento se podrá evitar la muerte explicó: "No, no creo que se pueda evitar la muerte. Somos seres vivos, y como tales, somos mortales. Yo trabajo en entender los mecanismos por los cuales envejecemos porque pensamos que este proceso de envejecimiento celular es la causa de la aparición de muchas enfermedades que nos matan como el cáncer, el Alzheimer, el infarto de
miocardio."

Y hace una diferencia entre inmortalidad y juventud eterna: "La inmortalidad no creo que sea posible pero la juventud eterna tal vez sí, ya que los científicos hemos podido demostrar, en distintos organismos, que se puede modificar el envejecimiento celular y alargar la vida. Estamos descubriendo los mecanismos que alargan la juventud de manera indefinida, claro que con el objetivo de evitar enfermedades."

 

Al ser consultada por el proceso en que el ser humano envejece, explica: "Son procesos que ocurren en nuestro organismo que hace que nuestras células se vuelvan más viejas. Lo que hace es que éstas vayan perdiendo su salud, entonces los tejidos no se pueden regenerar, o lo hacen mal. Y es ahí que aparecen las enfermedades y la muerte. Esto ocurre, entre otras cosas, porque los telómeros
se van erosionando, se van haciendo más cortos; y es una de las causas de este proceso de envejecimiento."

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"No hay genes que nos hagan envejecer (con alguna excepción en la naturaleza). Por el contrario, los genes que tenemos están para hacernos sanos, activos y fuertes. Sin embargo, una vez que pasamos la edad reproductiva, que ya conseguimos pasar los genes, ahí es como que ya no se invierte más en mantener al organismo sano", agrega.


La doctora dio detalles de los trabajos que realizan en laboratorios: "Sabemos que nosotros, desde el laboratorio, podemos retrasar el tiempo en que esos telómeros se acortan, lograr mantenerlos largos por más tiempo. Lo hemos hecho con ratones. Y lo que vimos es que se retrasan muchas patologías y que los ratones terminan viviendo más tiempo. Conseguimos alargar el tiempo de juventud y con ello mantenerlos sanos y vivos al protegerlos de estas enfermedades. Logramos extender la vida de esos ratones en un 40%."


Marhuenda explica el rol de los científicos: "Desde hace 20 años es entender que muchas de las enfermedades que nos afectan hoy en día en los países desarrollados, esas que nos asustan y que nos matan –como cáncer, Parkinson, Alzheimer, enfermedades cardiovasculares-, ocurren porque envejecemos. Lo que hemos visto es que es posible retrasar el envejecimiento molecular. Se ha hecho en
organismos vivos, de varios tipos, desde ratones, gusanos, moscas, que terminaron viviendo mucho más tiempo de lo normal."


La doctora estudia los telómetros, al ser consultada sobre estos explicó: "Son estructuras que protegen nuestros cromosomas, que es donde están nuestros genes –algo así como los chips con la información de cómo tienen que ser y qué tienen que hacer nuestras células–. Sabemos que se desgastan conforme vamos viviendo, a medida que las células se dividen para regenerar los tejidos. Se piensa que esto es una de las causas moleculares de por qué envejecemos y por qué enfermamos."


La bióloga explica que no todos nacemos con la misma cantidad y longitud de estas estructuras porque "varía de persona en persona. Los que nacieron con un percentil más bajo de longitud telomérica, está comprobado que son quienes también tienen más riesgo de enfermarse".

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Además agrega que "el ambiente, modo de vida, tienen un impacto importante también en estos mecanismos moleculares del envejecimiento" porque "un porcentaje muy alto tiene que ver con el ambiente, no solo con la alimentación, con los hábitos de vida".


Sobre la importancia de no ingerir grandes cantidades de calorías, específica: "La ingesta más baja de calorías, puede alargar la vida en organismos modelos, pero en humanos no está claro para nada. Igualmente, todavía no se entienden los detalles de cómo ocurre esto. No se puede recomendar a nadie que coma menos para vivir más, pero es un tema que se está intentando entender por qué cuando hay una ingesta más baja de calorías en algunos organismos, aumenta la longevidad."

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Al hablar de la discusión sobre si es lo genético y o los hábitos de vida lo que ayuda a la longevidad, dice: "El factor genético es sólo un 20%, el resto es ambiental. Hay experiencia con gemelos pero con ámbitos de vida diferentes. Podemos ver cuánto incide el factor genético en la velocidad con la que envejecemos. Hasta los 70, 80 años pesa más el modo de vida de que llevamos que los genes que heredamos. Luego sí, inciden más los factores genéticos."


Con respecto a las conclusiones sacadas a través del estudio del cáncer, afirma: "Cuando los telómeros se acortan, esto lleva a que las células acumulen daño, a que estén más viejas y que eso pueda dar lugar a enfermedades como el cáncer. Hemos visto que si nosotros retrasamos este proceso de envejecimiento, gracias a mantener los telómeros en buenas condiciones durante más tiempo (que es
algo que ya hemos hecho en el grupo con ratones) se retrasan muchas enfermedades. Pero, además de eso, nosotros estudiamos qué pasa con las células de cáncer que parecen ser inmortales, a diferencia de las células del organismo que son mortales."

 

La doctora concluye: "La célula del cáncer se puede multiplicar de forma indefinida si, en principio, tienen el alimento para hacerlo. Tienen la capacidad de dividirse de manera indefinida gracias que mantienen sus telómeros, activando la telomerasa de manera aberrante. Algo muy diferente también de lo que ocurre con las células sanas.

 

Y sobre su inmortalidad destaca que es "gracias a que son capaces de mantener sus telómeros siempre jóvenes. Por eso, lo que hacemos es estudiar cómo desarrollamos estrategias para destruir los telómeros de esas células cancerígenas, cómo bloquear la telomerasa en el cáncer -o algunas proteínas que influye en la telomerasa-."