"El nuevo enfoque ofrecerá a los usuarios acceso libre a cierta cantidad de artículos por mes y luego cobrará un cargo a los usuarios que excedan esa cantidad", indicó The New York Times Co. en un comunicado.

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Times Co. no anunció el costo por tener acceso total al sitio web del diario, que actualmente recibe más de 15 millones de visitas únicas por mes. Tampoco indicó cuántos artículos estarían disponibles gratuitamente.


No obstante, los abonados a la versión en papel tendrán acceso libre a la versión online, NYTimes.com, cuando el modelo "de medición" se establezca.


"Esto permitirá (al sitio) NYTimes.com crear un segundo flujo de ingresos, preservando sus sólidas actividades publicitarias" y garantizando su permanencia en los motores de búsqueda, estimó la empresa.


La página NYTimes.com reivindica el primer lugar entre los diarios en línea de Estados Unidos, y figura entre los cinco primeros sitios de información, según el instituto de mediciones Nielsen.


Pero, como otros diarios y revistas en Estados Unidos, el Times ha estado forcejeando contra los decaídos ingresos publicitarios, la decreciente circulación y la migración de los lectores a internet.


Dan Kennedy, profesor asistente de periodismo en la Bostons Northeastern University, señaló que esta esperada decisión era algo que el Times necesitaba intentar.


"Durante el año pasado se volvió cada vez más evidente que la publicidad por sí sola nunca podrá soportar la pesada infraestructura del sitio web de un periódico tradicional", dijo Kennedy a AFP.


Según este especialista, otros periódicos en dificultades estarán observando el esfuerzo del Times para que los lectores en línea paguen el contenido. Pero "no creo que esto termine siendo una prueba o un experimento demasiado válido para la industria en
su conjunto", consideró.


El Times "probablemente sea mucho más exitoso con esto (el nuevo sistema) que otros diarios, porque cuando se trata de la corriente dominante del periodismo, el Times es el patrón oro", dijo. "Mucha gente pagaría para tener acceso al Times".


Por su lado, el presidente del consejo administrativo de la casa matriz, Arthur Sulzberger, señaló -citado en el comunicado- que los lectores del New York Times son "muy leales" y que pagarán por su premiado contenido digital.


El New York Times experimentó en 2005 con cobrar por el acceso a los columnistas y otro tipo de contenidos con un sistema que calificó TimesSelect, pero abandonó el sistema dos años después. El británico Financial Times usa un sistema de medición similar al propuesto por el Times, mientras el presidente de News Corporation, Rupert Murdoch, anunció planes de comenzar a cobrar a los lectores en línea de todos los diarios de su vasto imperio periodístico.