Violentas protestas en Santiago de Chile contra el aumento del boleto del subte, REUTERSLa violencia en Santiago no para tras decretar estado de emergencia, REUTERS

Soldados fuertemente armados patrullaban las calles de la capital chilena el sábado después de que el presidente Sebastián Piñera decretó estado de emergencia para intentar contener violentas protestas que se iniciaron por un alza en las tarifas del metro, vital para el transporte en Santiago.

 

Javier Iturriaga del Campo, el general designado por Piñera para custodiar la capital, dijo en una conferencia de prensa en el palacio presidencial de La Moneda, que sus tropas concentrarían los patrullajes en "las áreas con más conflictos" pero que no se impondría toque de queda por ahora.

 

"La recomendación para las personas es que puedan concurrir a sus casas con sus familias y estar tranquilos", dijo. "Estamos asumiendo el control, desplegando nuestras fuerzas de manera que puedan prevenir que continúen los actos de vandalismo".

Violentas protestas en Santiago de Chile contra el aumento del boleto del subte, REUTERS

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El anuncio de Piñera siguió a una violenta jornada de protestas con barricadas, enfrentamientos en las calles entre manifestantes y policía y destrucción de algunas estaciones del tren subterráneo, uno de los más modernos de América Latina con 140 kilómetros de extensión.

 

Las estaciones habían sido escenario de manifestaciones de descontento por 11 días, convocadas principalmente por jóvenes y estudiantes que llamaron a evadir el pago de los pasajes. Pese al estado de emergencia, durante la tarde del sábado se reanudaron las protestas en varios sectores de la capital. Los soldados comenzaron a desplegarse para disolver a manifestantes que quemaron autobuses y montaron nuevas barricadas en el centro, especialmente en el neurálgico sector de "Plaza Italia", a pocas cuadras del palacio presidencial.

Violentas protestas en Santiago de Chile contra el aumento del boleto del subte, REUTERS

Poco después, el sistema de transporte público en superficie "Transantiago" fue suspendido en toda la capital por falta de seguridad, informaron los operadores de la red de buses, y los principales centros comerciales y supermercados fueron cerrados, según testigos de Reuters.

 

En el 2010, el gobierno decretó estado de emergencia en algunas áreas del sur país tras un fuerte terremoto que generó pánico en la población y saqueos. Pero una medida así no se aplicaba en la capital desde hace cerca de 30 años, cuando el país aún estaba bajo la dictadura militar de Augusto Pinochet.

Violentas protestas en Santiago de Chile contra el aumento del boleto del subte, REUTERS

Además de la quema de estaciones del metro durante la noche del viernes y la madrugada del sábado, la sede de la empresa eléctrica Enel sufrió un incendio en sus escaleras exteriores, informaron autoridades.

 

La policía informó a Reuters que solo el viernes habían resultado heridos 156 oficiales, incluyendo cinco en condición seria. Cuarenta y nueve vehículos policiales fueron dañados, 41 estaciones de metro -de un total de 136- sufrieron actos vandálicos y 308 personas fueron detenidas.

Violentas protestas en Santiago de Chile contra el aumento del boleto del subte, REUTERS

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Los eventos culturales y deportivos previstos para el fin de semana fueron cancelados, mientras que la red de tren subterráneo fue suspendida por completo y las embajadas han actualizado sus advertencias de seguridad para expatriados y visitantes, instándolos a evitar las multitudes y portar sus identificaciones.

 

En apenas tres semanas, Chile planea recibir al presidente de Estados Unidos, Donald Trump, al presidente ruso Vladimir Putin y al mandatario chino Xi Jinping, entre otros, durante una cumbre del Foro de Cooperación Económica de Asia Pacífico.

Violentas protestas en Santiago de Chile contra el aumento del boleto del subte, REUTERS

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Poco después de ese evento, el país será anfitrión de otra cita de líderes mundiales en la cumbre sobre cambio climático de Naciones Unidas COP25.

 

La decisión de desplegar fuerzas militares en las calles fue recibida asombro en una nación que vivió 17 años en dictadura, hasta 1990. Analistas políticos y partidos de oposición han criticado la respuesta del gobierno de Piñera a protestas que se iniciaron por las tarifas de transporte, pero que han capitalizado un descontento de larga data por el alto costo de los bienes básicos y servicios, entre otros.

Violentas protestas en Santiago de Chile contra el aumento del boleto del subte, REUTERS

"El estado de emergencia es una medida de último recurso, el gobierno tiene muchas otras herramientas disponibles para calmar las cosas", dijo Lucía Dammert, experta en seguridad pública de la Universidad de Santiago en su cuenta de Twitter.