Coronavirus, Estados Unidos, vacuna, parche - Foto UPMCVacuna en parche contra Coronavirus. UPMC.

Científicos de la Universidad de Pittsburgh (Estados Unidos) anunciaron el desarrollo de una potencial vacuna contra el SARS-CoV-2, el virus que causa la enfermedad conocida como coronavirus y que está afectando a la Argentina y a gran parte del mundo. Así lo indica un informe que se publicó este jueves en la prestigiosa revista científica The Lancet.

 

Los coronavirus son una familia de virus. En los seres humanos pueden causar infecciones respiratorias que van desde un resfrío común hasta enfermedades más graves, como el síndrome respiratorio agudo severo (SRAS-SARS). Actualmente nos encontramos ante una pandemia por un nuevo coronavirus, el SARS-CoV-2, que fue descubierto recientemente y causa la enfermedad por coronavirus COVID-19.

 

La nueva candidata a vacuna se administra de una forma novedosa: a través de un parche del tamaño de la punta de un dedo, que se pega sobre la piel. Los investigadores aseguran que la técnica sería menos dolorosa que las habituales, por ser similar a la colocación de un adhesivo.

 

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El parche contiene 400 microagujas diminutas, que van introduciendo en el organismo partículas de la proteína spike del coronavirus, en una cantidad suficiente para desencadenar la respuesta inmune deseada.

 

La proteína spike se elabora en un laboratorio, con el objetivo de generar inmunidad, en una forma similar a la usada en las actuales vacunas contra la gripe.

 

¿Qué es la proteína spike? La estructura del SARS-Cov-2 está constituida por un genoma ARN de cadena simple en su interior, cubierto por una cápsula en donde encontramos distintos tipos de glicoproteínas, cada una con una función específica. Una de estas glicoproteínas, que se denomina "S" o espiga, o spike, en inglés, se proyecta en forma de espículas y se destaca por su longitud, dándole al virus la forma característica de una corona.

 

Coronavirus, Estados Unidos, ReutersCoronavirus en Estados Unidos. Reuters.

 

La proteína spike es clave para los científicos estadounidenses. De hecho, ya habían detectado su importancia durante las primeras epidemias de otros coronavirus.

 

“Teníamos experiencia previa con el SARS-CoV en 2003 y el MERS-CoV en 2014. Estos dos virus, que están estrechamente relacionados con el SARS-CoV-2, nos enseñaron que la proteína 'spike' es importante para inducir inmunidad contra el virus. Sabíamos exactamente dónde combatir este nuevo virus”, dijo Andrea Gambotto, profesora de Cirugía de la Universidad de Pittsburgh.

 

Por el momento, la nueva vacuna fue testeada solo en ratones. En esas pruebas, se demostró que “produce anticuerpos específicos para el SARS-CoV-2 en cantidades que se consideran suficientes para neutralizar el virus”, indicó la Universidad en un comunicado.

 

El informe detalla que la vacuna generó una oleada de anticuerpos contra el SARS-CoV-2 dentro de las dos semanas posteriores al pinchazo de las microagujas.

 

Está previsto que pronto la vacuna se pueda probar en personas. Los autores del trabajo están en el proceso de solicitar una aprobación de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los Estados Unidos que les permita comenzar un ensayo clínico en Fase 1 en humanos en los próximos meses.

 

"Las pruebas en pacientes generalmente requerirían al menos un año y probablemente más", comentó Louis Falo, profesor de dermatología en la Facultad de Medicina de la Universidad de Pittsburgh. “Esta situación particular es diferente de cualquier cosa que hayamos visto, por lo que no sabemos cuánto tiempo llevará el desarrollo clínico. Las revisiones de los procesos anunciadas recientemente sugieren que podríamos avanzar más rápido (de lo normal)”, agregó Falo.

 

En caso de aprobase la vacuna para su uso en humanos, será necesario producir cientos de millones de dosis en todo el mundo, para tratar de combatir la epidemia del coronavirus. Por eso, los investigadores se aseguraron por adelantado que su vacuna pueda ser desarrollada a gran escala.