Mate, infusión. Foto: Reuters.Mate, infusión. Foto: Reuters.

Es imposible imaginarnos sin el acompañamiento del mate en una jornada laboral o en una juntada con amigos, esta infusión ha sido parte de la historia argentina y la región desde sus comienzos, definiendo nuestra cultura y lo que somos. Pero no siempre fue vista con buenos ojos, hace más de 400 años intentaron prohibirla por considerarla un "vicio abominable".

 

Para 1616 Hernando Arias de Saavedra o Hernandarias, ejercía el cargo de gobernador del Río de la Plata y del Paraguay. Fue el primer nativo americano en ejercer un cargo de ese calibre y quien decretó la prohibición de consumo de yerba mate. Primero se comunicó con el Rey de España, pidiéndole que destierre la costumbre; pero al hacer caso omiso decidió por sus medios multar a quien lo consumiera desde el 20 de mayo de dicho año.

 

Hernando Arias de Saavedra,  primer criollo que ocupó un puesto de gobernante. Foto: Wikipedia.Hernando Arias de Saavedra, primer criollo que ocupó un puesto de gobernante. Foto: Wikipedia. 

 

"Sugestión clara del demonio", "vicio abominable y sucio que es tomar algunas veces al día la yerba con gran cantidad de agua caliente" que "hace a los hombres holgazanes, que es total ruina de la tierra, y como es tan grande temo que no se podrá quitar si Dios no lo hace", eran algunos de los pensamientos de quienes se oponían a este consumo.

 

Para la época el consumo del mate estaba extendido, comenzó siendo una costumbre indígena para soportar largas jornadas de trabajo o incluso suplirlo por alimentos. Al llegar los españoles la tomaron y comenzaron a "contagiarse" por lo que el gobernador ordenó que "nadie en adelante fuese ni enviase indios a haber hierba a ninguna parte donde la haya, ni la traiga, ni traten ni contraten so pena de pérdida de ella, que se ha de quemar en la plaza pública". Las multas eran de 100 pesos para los españoles y 100 azotes si se trataban de aborígenes.

 

Primeros cultivadores de yerba matePrimeros cultivadores de yerba mate. Foto: internet.

 

Pero este no había sido el primer intento para prohibir "el vicio que favorece a los enamorados" ya que, en 1610, seis años antes, el predecesor de Hernandarias -Diego Marín de Negrón- buscó erradicar esta práctica porque “hace a los hombres holgazanes, que es total ruina de la tierra, y como es tan grande, temo que no se podrá quitar si Dios no lo hace”.

 

Mate, bebida, costumbre argentinaInfusión argentina por excelencia. Foto: NA.

 

Más de 400 años después podemos decir que esta censura al mate fue un fracaso y quedará en un signo de pregunta saber qué hubiese sido de nosotros sin este compañero leal.

 

 

Por Yasmin Ali

*Tw: @Yas_Friends

Noticias relacionadas

Historia
Mate
Infusión
Diario 26
Yasmin Ali