Los funcionarios explican en un comunicado conjunto que la distinción está otorgada "en virtud de los importantes aportes que ha realizado a la cultura, a la identidad latinoamericana y a la integración regional”.

Eduardo Galeano nació en Montevideo, Uruguay, en 1940, donde se inició en tareas periodísticas en el semanario El Sol.

Entre 1959 y 1963 fue jefe de redacción del semanario uruguayo Marcha y entre 1964 y 1966 ejerció la dirección del diario Época.

A principios de 1973, producto de la instauración de la dictadura en su país, se exilió en la Argentina, donde fundó y dirigió la primera época de la revista Crisis, y luego se exilió
en la costa catalana de España.

A principios de 1985 regresó a Montevideo, donde reside en la actualidad.

Uno de sus libros más difundidos es "Las venas abiertas de América Latina”, volumen traducido a dieciocho idiomas desde 1971, año de publicación de su primera edición.

Galeano se adjudicó el premio Casa de las Américas en dos oportunidades por sus libros Días y noches de amor y guerra y La canción de nosotros.