Usuarios podrán pedir que se bajen links de terceros

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea sentenció que los motores de búsqueda son responsables de los datos personales que muestran las páginas web de las que ofrecen enlaces en los resultados. De esta forma un usuario podrá pedir que se elimine información publicada por terceros.
Miércoles 14 de mayo de 2014
Los particulares pueden solicitar a Google Inc. y otros buscadores que elimine enlaces a artículos de noticias, fallos de tribunales y otros documentos en los resultados de las búsquedas por su nombre, anunció el martes el Tribunal de Justicia de la Unión Europea.

Fue una decisión sorprendente respecto a un importante caso en España que tendrá implicaciones para la privacidad en toda Europa.

El Tribunal de Justicia de la Unión Europea dijo que los motores de búsqueda son responsables de los datos personales que muestran las páginas web de las que ofrecen enlaces en los resultados, lo que supone un cambio inesperado de postura respecto a la opinión de un importante asesor del tribunal el año pasado.

La decisión significa que los particulares pueden solicitar a Google u otros operadores de búsqueda que supriman los enlaces a páginas web que publican terceras partes, como periódicos, conteniendo información relacionada con ellos cuando se les busca por el nombre --como la cobertura de casos legales o fallos judiciales--.

El tribunal dijo que dado que el efecto sobre las personas que aparecen en los resultados de la búsqueda es tan grande, deberían tener derecho a que se elimine cierto material, pero también señaló que debe alcanzarse un punto de equilibrio con el interés público, especialmente con gente que desempeña un papel relevante en la sociedad.

"Este equilibrio, sin embargo, podría depender, en casos específicos, de la naturaleza de la información en cuestión y de su sensibilidad para la vida privada del sujeto de los datos", dijo. El interés público "podría variar, en particular, según el papel desempeñado por el sujeto de los datos en la vida pública".

El tribunal con sede en Luxemburgo "sostiene que el operador [de búsqueda] está, en ciertas circunstancias, obligado a eliminar los vínculos a las páginas web que se publican por terceras partes y contienen información relativa a una persona de la lista de resultados mostrados tras una búsqueda realizada sobre la base del nombre de esa persona", indicó en un comunicado.

La obligación es aplicable incluso cuando una publicación en el periódico o en la página web es legal. En 2011, un tribunal español solicitó al Tribunal de Justicia de la Unión Europea instrucciones en un caso que enfrentaba a Google con el regulador de protección de datos español respecto a 180 casos diferentes presentados por particulares que no estaban contentos con los resultados de la búsqueda en relación con su nombre.

El caso que consideró el tribunal, que sienta un precedente para el resto, afectaba a Mario Costeja González, que se quejó a la autoridad de protección de datos española cuando los resultados que Google mostraron vínculos al periódico La Vanguardia desde 1998. Esas páginas contenían subastas judiciales relacionadas con distintos embargos, en las que aparecía el nombre de Costeja González, una situación que ya está del todo resuelta.

Hugo Guidotti, un cirujano de Madrid, también pidió a Google que borrara un enlace a una información de 1991 en el periódico El País sobre un pleito por malas prácticas contra él tras una presunta negligencia médica en una operación de pecho. El enlace aparece en las búsquedas de Google si se busca por su nombre.

"Si, tras una búsqueda realizada sobre la base del nombre de una persona, la lista de resultados muestra un enlace a una página web que contiene información de una persona en cuestión, el sujeto de los datos podría contactar directamente al operador" para pedir que se elimine el material, afirmó el tribunal.

"En caso de que el operador no conceda la solicitud, hay que llevar el asunto ante las autoridades competentes para obtener, bajo ciertas condiciones, la eliminación de ese enlace de la lista de resultados".