WiFi público, el enemigo de nuestros datos personales

Martes 3 de febrero de 2015
En un contexto actual en el cual las conexiones móviles no suelen funcionar como esperamos, conectarnos a cualquier red WiFi que encontremos a nuestro paso se ha convertido en algo habitual para nosotros.

Sin embargo, es importante destacar que al conectarnos utilizando un dispositivo móvil como una notebook o un celular a cualquier red inalámbrica con acceso público (por ejemplo la de un bar) o que no sea de confianza, corremos el riesgo de ser víctimas de diferentes ataques informáticos por parte de terceros.

Dentro de los diferentes ataques a los cuales estamos expuestos, al más común se lo conoce como "Man-in-the-middle" y consiste en que un tercero (el atacante) posicione a nivel de red su equipo en el medio de la comunicación entre nuestro dispositivo e Internet (el Router WiFi al cual nos conectamos) con el objetivo de capturar y analizar los datos que enviamos y recibimos, para finalmente obtener información sensible como nombres de usuario y contraseñas.

Otra técnica utilizada por los atacantes consiste en crear un Wifi falso con un nombre tentador (FreeWiFi) u orientado a un lugar específico (ShoppingWiFi) para engañar al usuario y lograr que éste se conecte. Una vez que el usuario se conecta al Wifi falso podrá utilizar Internet normalmente, pero sin saberlo también estará siendo víctima de diferentes ataques.

Si nos conectamos a una red WiFi utilizando una notebook estamos expuestos a una mayor cantidad de ataques que si nos conectamos desde nuestro celular. Por ejemplo, si accedemos a un sitio web seguro (cifrado) con nuestro navegador web (el típico candadito en la barra de navegación) uno de los ataques más comunes consiste en forzar nuestra conexión segura hacia una conexión no segura (no cifrada) para así poder capturar la información enviada y recibida de forma legible. Este tipo de ataque es más complejo de realizar contra un celular ya que la mayoría de las aplicaciones móviles (al menos las más utilizadas) validan y fuerzan a que la conexión se encuentre siempre cifrada, alertando al usuario en caso de que ocurra lo contrario. Debemos tener en cuenta que si ingresamos a un sitio web desde nuestro celular utilizando el navegador web también estaremos expuestos a este tipo de ataque.

Algunos consejos de seguridad a la hora de conectarte a redes WiFi públicas o no seguras:

Al acceder a un sitio seguro utilizando un navegador web debemos estar atentos a que la conexión se mantenga siempre cifrada (el candadito activado). Existen extensiones gratuitas para la mayoría de los navegadores que se encargan de forzar las conexiones seguras. Adicionalmente, ante cualquier alerta que obtengamos en nuestro navegador o aplicación móvil relacionada a un error de certificado debemos evitar acceder y en lo posible dejar de utilizar la conexión WiFi.
De ser posible, evitar acceder a sitios sensibles, como el Home Banking, desde redes públicas o no confiables.

Existen soluciones (redes privadas virtuales) que generan dentro de una conexión insegura (como un WiFi público) una conexión segura (túnel) que se utiliza para enviar y recibir información entre nuestro dispositivo e internet de forma cifrada.

*Por Federico Massa, Consultor de Seguridad Informática